headertop1 haero dinamiko roamings the snow must go on
headerbottom
primarybottom
South Africa – Umtata to Tiffindell (No Comments)

English text below

Oggi vi porto da Umtata (o Mthatha) a Tiffindell, l’unica altra pista per sports invernali presente in Africa.

Sveglia presto per prelevare l’auto in aeroporto, mi viene a prendere alla Shell Ultra un impiegato che si spara il ritorno in aeroporto a 170 km/h in mezzo a una township, avevo letteralmente gli artigli nel sedile…presa la macchina e via verso Enqobo, che si pronuncia con lo schiocco. Per farvi due risate, andate su youtube, cercate Robin Williams il comico, quello che impersonava Mork, e selezionate lo sketch dell’africano…da morir dal ridere!!!

Quello che vedete è uno dei tratti più avventurosi e scenici percorsi finora, con 1 ora e mezza di strada bianca dopo due ore di guida pari a quella di un videogioco: mucca, evitare, pecora, rallentare, gallina, occhio, buca, troppo tardi, cane morto, porello…

Mi avvicino alla neve in Sud Africa, dopo la neve in Lesotho…

Il panorama dopo Elliot, si fa magnifico, mi fermerei ogni 100 m come spesso accade quando guido in posti scenici. Si sale fino al Barkly pass, a 2000 m, e l’escarpment del Drakensberg si fa più importante. Sembra di nuovo di stare in Arizona, nei dintorni del Grand Canyon. In più la giornata è magnifica.

Arrivo a Barkly East e cerco le mini dv, ora che ci penso, a Elliott non avrei avuto più fortuna, perchè si trovano solo in negozi specializzati o in grandi supermercati. Per cui, ne trovo 2 e mi considero fortunato.

L’arrivo a Tiffindell, dopo il pick up di Molilfi, è particolare, sembra non esserci neve per nulla come per Afri-Ski, ma poi si arriva al plateau di 2500 m di altezza e ci si avvicina alla bowl esposta a sud che ospita la pista…che surferò a breve, in un altro video…

Today I’ll take you from Umtata to Tiffindell, through one of the wildest and less manned areas of South Africa. It was kind of left alone during the apartheid regime, and it is where Mandela was born.

The roads are in good considions, until you find a pothole, or countless domestic animals crossing, making the drive look like a videogame sometimes. You don’t want to make any points though!

First direction to follow on my newly rent Nissan Tilda with right side driving and traditional gear box, was Engqobo, a town to be pronounced with a click of the tongue in it, see the video.

Then Elliot, a windy little town in a highland, just before the Barkly pass, 2000m and the hairpin turn leading to the Drakensberg, right on the first big step of the escarpment. Beautiful scenery, if it wasn’t for the rondavels, I would say I was in Arizona or Utah. Some parts looks like the Grand Canyon.

Then Barkly East, a dusty little village where I desperately searched for mini dv tapes. Found just two of them, hope it’s enough. From Barkly East, 60 km of dirt road, and the Rhodes, where Molifi picked me up and drove me up to Tiffindell, on a scenic drive up the last big ridge of the Drakensberg escarpment. As soon as we reached the plateau, Tiffindell was visible as an oasis in a sea of yellow grass and multicolored rocks….check my next post to see me snowboarding in South Africa!

Leave a Reply